martes, 19 de julio de 2011

NO TODAS SON IGUALES

Cada año ingresan en el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de "La Fombera" una treintena de cigüeñas bancas Ciconia ciconia; todos los individuos son semejantes y las diferencias más perceptibles son las referidas a la edad (picos más o menos largos y rojizos). Pese a ello de vez en cuando algún ejemplar de los ingresados presenta una o dos rectrices negras (todeas blancas normalmente) y más raramente otros individuos llevan una mancha de pequeñas plumas negras entre el culmen y la frente. Pero este año ingresó muy jovencito, un pollo procedente de Tirgo que presentaba todas las zonas de piel desnuda de la cabeza de color rosado, algo que seguramente no es sino tan sólo un dato anecdótico pero curioso.

lunes, 18 de julio de 2011

EL PODER DE LA SUGESTIÓN

El 13.05.11 volvia de La Demanda con mis compañeros de trabajo Sandra Vela y Javier Robres, cuando a la altura de Santurde empezamos a ver uno, dos, tres, cuatro, ......¿que? Eran halcones oscuros que volaban sobre una ladera cubierta de prados, nogales, zarzales, una repoblación de pseudotsugas, ....Cinco, seis, siete, ......Halcones oscuros, en grupo, cazando insectos en el aire como los vencejos, no podían ser otra cosa que halcones de Eleonor. Aparcamos el vehículo y seguimos viendo a las aves, ...ocho, nueve, diez, once, ....hasta un total de treinta y cinco a cuarenta ejemplares. Observamos como consumían continuamente una especie de moscas alargadas que capturaban en el aire, se movían como ya he dicho a modo de un grupo de vencejos sobre una nube de mosquitos pero con independencia individual, ocupaban una zona de un par de kilómetros de largo y no más de trescientos metros de ancho y entre ellos nos pareció observar uno o dos ejemplares al menos de forma oscura. Disfrutamos del espectáculo más de media hora, compartimos la observación con Inma de Ezcaray, compañera del GOR, quien apareció casualmente por allí y nos comento que ya había visto esta concentración otros años, que siempre tenía lugar en mayo y que por creer que se trataba de alcotanes no había hecho demasiado caso. Comentamos la entrada de halcones de Eleonor a la peninsula en primavera tardía antes de establecerse en las colonias de cría de la costa mediterránea, también comentamos que la observación de hoy era un tanto temprana pues lo normal es que los ejemplares del interior se observen hacia mediados de junio atraídos por las explosiones de escarabajos de San Juan y recordamos que esta es la primera observación de la especie en La Rioja si esceptuamos un inmaduro recogido en agosto de hace ya una decena de años en Cellórigo. Como no, hicimos cientos de fotografías, de ellas sólo unas decenas permitían identificar el ave fotografiada (era lo mismo que fotografiar vencejos volando) y partimos de nuevo hacia Logroño satisfechos de la observación.
Poco tiempo después de llegar a casa, me llama por teléfono Javier Robres, quien ha realizado más fotos y seguramente de más calidad, y me comenta que ha revisado las instantaneas y que una tras otra corresponden a alcotanes, que pueden apreciarse infracobertoras caudales rojizas y que nuestra identificación ha sido errónea desde el principio. Revise mis propias fotos, visibles no más de media docena y, efectivamente, de alcotanes se trataba. ¡Nuestro gozo en un pozo! La visión de un buen número de halcones de dorso oscuro agrupados, cazando insectos en el aire y en primavera nos indujo a pensar en Halcon de Eleonor, la emoción ante tal observación no hacía sino impedir la comprobación de detalles diagnósticos e incluso introdujo errores, como el creer ver incluso ejemplares de forma oscura (más de una vez y tanto Javier como yo aún tenemos la imagen en la memoria)

Desde luego el poder de la sugestión juega malas pasadas pero pese a todo, pasamos un magnifico rato viendo evolucionar en el aire a los ALCOTANES y, sin duda, una concentración de tal tamaño de individuos de esta especie no es "moco de pavo", sin duda a incluir en una próxima edición del Anuario Ornitológico de La Rioja. Posteriormente aún vimos alcotanes concentrados en el mismo lugar hasta principios de junio, sin duda sedimentados en la migración prenupcial ante una gran fuente de alimento temporal (todos no pueden ser nidificantes en las proximidades) y otros observadores como Eugenio Montelio nos hicieron conocer observaciones similares en el mismo lugar esos días.












sábado, 9 de julio de 2011

DISCRETA Y JOVEN BELLEZA





Con esta nueva entrada no informo de ningún nuevo acontecimiento ornitológico, no opino sobre tema alguno en relación a las aves, mi único interés es com partir con quien esto lea el puro placer de ver a unas aves aparentemente anodinas en cuanto al plumaje, pero que observadas de cerca y sobre todo si se trata de jovenes recien volados, descubrimos una sutil belleza en forma de finas marcas, tonos pasteles, rasgos suaves y en definitiva algo tan bonito como también lo es la estridencia de otras especies; hablo de los ejemplares jovenes de Triguero Emberiza calandra de los que dejo algunas fotos de estos días.

NUEVA OBSERVACIÓN DE CORRELIMOS DE TEMMINK EN LA RIOJA

El 28 de abri de 2001 observé en compañía de Sandra Vela dos ejemplares juntos de Correlimos de Temmink Calidris temminkii ; se situaban en encharcamiento temporal de Cofín, en Alfaro (La Rioja) y permanecian alimentandose en el fango cerca de cigüeñuelas Himantopus himantopus, chorlitejos chicos Charadrius dubius y archibebes claros Tringa nebularia. Pese a que son pocas las observaciones en La Rioja, no es en cualquier caso una especie demasiado rara en esta región en comparación al cojunto de observaciones de otras especies de limícolos observadas, un grupo ornítico siempre poco representado en el área.

viernes, 8 de julio de 2011

CON EL CORAZON EN UN PUÑO

Hace seis años conocí a una pareja de Aguila Real Aquila chrysaetos que intentaba nidificar en un cortado del valle del Ebro. En la primera temporada y también en la segunda, los bonitos nidos recien terminados le fueron arrebatados por parejas vecinas de buitres leonados que originaron el fracaso de las águilas; el tercer año tras un esperanzador periodo de incubación, ya con el pollo nacido, la inestable repisa donde se apoyaba el nido se desplomó y el fracaso en la nidificación sobrevino de nuevo; la cuarta temporada, la pareja formada por el macho de siempre y una nueva hembra jovencita (cuatro años), intentan reproducirse en la zona habitual de cortados, algo más aquerenciados a un pinar aledaño, pero los vuelos continuos en pareja durante el periodo de incubación, aún no habiendo llegado a localizar nido alguno en el el hipotético caso de que lo hubiese habido, indican que este año no va a haber tampoco nidificación exitosa, podría ser que a causa de la inmadurez de la hembra; el quinto año la misma pareja continuaba en el mismo territorio pero no puedo decir si se reprodujo o no, de hacelo fué en el pinar, pero desconozco el éxito obtenido por falta de tiempo dedicado; por último este año, ya en enero detecto la pareja con vuelos de celo en la proximidades de los cortados de siempre pero más lejos que nunca, en un lugar con tan sólo cultivos de secano y algunos pinos dispersos, sorprendiendome cuando en marzo las descubro aportando ramas continuamente a un nuevo nido, esta vez situado a unos cinco metros de altura en pino carrasco practicamente aislado en ladera baldía entre cultivos de viñas, cereal y almendros.
Da miedo mirar al nido, tan próximo a lugares frecuentados por personas, tan accesible, ......Pero la pareja muy afanosa termina la contrucción del nido, la hembra realiza la puesta de tamaño desconocido y aguanta una incubación caracterizada por el elevado número de días lluviosos soportados este año; pese a visitas ocasionales de rebaños en las inmediaciones, de agricultores afanados en fincas vecinas en labores del momento (abonados, desnietes, sulfataciones, etc), fuertes vientos, etc., se observa que al menos un pollo nació (se desconoce si algún otro lo hizo y murio prematuramente) y que ante todo pronóstico por molestias frecuentes, crece a un ritmp adecuado con las atenciones frecuentes de sus progenitores (empollado, alimentación, protección del sol y la lluvia, limpieza, etc). Pero el pollo a partir del primer mes permanece sólo mucho tiempo, siempre con mes y medio, y dá pánico cuando sobrevuela el nido un gran cuevo, cuando jadea toda una tarde bajo el sol, cuando todo el nido se mueve bajo el viento tormentoso, cuando el joven se aplasta por la labor continuada de la cosechadora o la empacadora en la cebada contigua, ....Pese a todo y a todos los pronósticos, a mediados de julio, tras bastantes días ejercitando las alas sobre las flexibles ramas del carrasco, el jovencito salta del nido y vuela por sus propios medios hasta un bosque de pinos cercano, próxima está la madre y ahora aún le queda superar el peligroso periodo de emancipación, pero bueno, un pollo ha volado tras seis años de intentos y solamente eso ya es un éxito.

JOVENES OCIOSOS

Mientras que los ejemplares adultos, tras sus regreso desde Africa ya avanzada la primavera, se ocupan pronto de actividades amorosas y reproductivas, ya que el espacio de tiempo para nidificar es muy escaso antes de su vuelta al sur, ocupando zonas forestales montanas, como frescos hayedos y robledales, al menos algunos jovenes inmaduros, sin actividad reproductora, aprovechan temporalmente durante junio la abundancia de pequeños panales de avispas cuajados de larvas existentes en laderas incultas cubiertas de pasto y matorral del valle del Ebro riojano, localidades estas inapropiadas aparentemente para esta especie pero muy interesantes sin embargo para al menos el sector no reproductor de la población. ¡Que les aproveche!

ESCASO PERO REGULAR

Joven elanio recien volado del nido

Como ya comenté en otras entradas, el Elanio Común Elanus caeruleus ha pasado de ser en La Rioja una especie de aparición accidental a covertirse en un ave regular aunque escasa y localmente reproductora. Lo que ocurre es que al ser una especie muy ligada al tamaño de la población de los roedores de los que se alimenta fundamentalmente, el numero de observaciones de elanios, de parejas establecidas y de su éxito reproductor, es directamente proporcional a la población de presas existente una determinada temporada y así, 2010 que fué un año de escasez de topillos (Micrtidae) al situarse su población en la parte baja del ciclo demográfico, fué también un año pobre de elanios en La Rioja, sólo se localizó una pareja que no obstante se reprodujo (Santo Domingo de La Calzada) y que llegó a sacar adelante tres preciosos pollos que volaban, como siempre en esta región, en el otoño.

Nido con tres pollos a punto de volar en La Rioja

EN EL PISITO

Aunque parece estar ya casi estabilizada en casi 500 parejas reproductoras, la población riojana de Cigüeña Blanca Ciconia ciconia, después de un lento descenso que la llevó en los años ochenta a apenas 40 parejas, expedrimentó un notable aumento que viene durando hasta hoy. Si historicamente se distribuía muy repartida en infinidad de localidades rurales riojanas, tanto del valle como serranas, ahora la especie se muestra mucho más urbana, concentrada con frecuencia en densas agrupaciones y con preferencia por localizarse en localidades del valle. Ya no hay parejas nidificantes en la sierra, apenas alguna en el pie de la misma (Ezcaray e Igea), pero las grandes poblaciones del valle (Haro, Santo Domingo de la Calzada, Nájera, Logroño o Calahorra)han visto crecer la población reproductora exponencialmente, hasta el punto de que Alfaro cuenta con el record mundial de parejas nidificantes de esta especie en un mismo edificio (unas 120 parejas en la Colegiata de San Miguel). Estos cambios sin duda se deben a la diferente disponibilidad de alimento en la actualidad, y mientras en la sierra prados y cultivos cerealistas han menguado en cantidad y calidad dada la tranformación de los cultivos, los tratamientos fitosanitarios, etc. con el correspondiente descenso de recursos alimenticios (insectos, anfibios, reptiles, roedores, etc.), en el valle la proliferación del regadío y sobre todo la adaptación de las aves a alimentarse en vertederos, han permitido el aumento de la especie, concentrada ahora en los mejores puntos de alimentación. Las aves no crían ahora en parejas aisladas, cada una en su campanario, sino que en las localidades más atractivas las parejas se amontonan ahora en los edificios más atractivos y cuando estos no dan más de sí, se colonizan nuevas construcciones, o torres eléctricas, grandes grúas, cantíles rocosos, arboledas, etc.. Parece que la elección de uno u otro sustrato es algo que se asume según el lugar de nacimiento y así, las aves que se criaron en edificios tienden a reproducirse en edificios, las nacidas en apoyos eléctricos nidificaran en estos y en gruas las que nacieron allí. Logicamente toda esta expansión en áreas urbanas ha supuesto conflictos con actividades humanas (molestias, suciedad, daños, accidentes) y el aumento demográfico de la especie también produce inconvenientes a las propias aves (molestias, destrucción de nidos, electrocuciones, colisiones), siendo en ocasiones uno de ellos la escasez de lugares donde construir nuevos nidos; este es el caso de una pareja que en 2011 ha nidificado con éxito en la localidad de Alfaro en un espacio poco habitual, en el techo de una caseta ferroviaria a dos metros de altura rodeada de vías de tren y clableado diverso, ¡un arrabal en toda regla!, pero ellas, la pareja de adultos y sus dos pollitos tan contentas en su pisito.